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如何用单种荷尔蒙来抑制食欲

2019/04/03 来源:普陀信息港

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图片来源:POPimage/shutterstock一项对一个藏在神秘脑区里的神经回路的新研究可能揭示了控制饥饿的新方法。鉴于食品在

图片来源:POPimage/shutterstock

一项对一个藏在神秘脑区里的神经回路的新研究可能揭示了控制饥饿的新方法。

鉴于食品在生存中起着至关重要的作用,科学家并不会有个人可以对我说因发现了很多与进食有关的脑区而感到惊奇。例如,饥饿可以触发饥饿激素的释放,这些激素则可以反过来刺激促进食品摄取的神经元。

但是目前,人们在试图控制进食与不健康饮食上的努力,比如控制与肥胖或厌食症相干的行动,都已被证明是徒劳的。为了寻觅控制饮食的新方法,科学家们研究了一个被称为管状核的神秘脑区。这个区域位于大脑深处的下丘脑内。它有助于控制饥饿,口渴和体温,同时还帮助调理睡眠和情绪。

“下丘脑含有许多不同的神经核,其中很多在数十年间已经过了大量研究。”该研究的资深作者,新加坡科学技术研究局(A*STAR)的神经科学家Yu Fu说道,“在许多的下丘脑核中,管状核是我们唯一不了解的神经核,虽然人们最迟从1938年以来就知道了它的存在。”

之前的研究表明,损养成习惯伤该脑区会导致食欲降低以及体重迅速下降,但是科学家未出来就业蹭进一步探索过这个区域。因此,Fu和同事们对小鼠的管状核进行了实验。具体来说,他们集中研究了产生体抑素的神经元,体抑素则有助于控制包括胰岛素在内的其它激素。

在小鼠禁食1晚或者被给予了饥饿激素后,科学家们发现其管状核中的体抑素神经元产生了一些活跃的分子,说明这些神经元在控制进食中发挥了一定作用。科学家们还发现,使用药物或光脉冲去选择性地激活或抑制这些神经元可以分别增进或抑制进食行动;完全去除这些神经元则会致使食品摄取量和体重的减少。

由于这个神经回路不同于其它任何与进食相干的脑回路,所以它提供了一个控制饮食、饥饿和体重的新研究标靶。这些神经元的遗传学分析“可以让我们进一步知道它们是不是表达了独特的受体或基因,这些也许能成为调理食欲的份子或基因标靶。”Fu说道。但是,未来的研究首先需要看看人体内管状核的体抑素神经元是不是具有与小鼠相同的工作原理,他补充道。

科学家们在7月6日的Science期刊上详细介绍了他们的发现。

翻译:童宁聪

审校:王泽宇

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